Wells Gray PP

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Sehenswertes:

Barkerville PP Bowron Lake PP Mount Robson PP Vancouver Vancouver Island Victoria Wells Gray PP Yoho NP

Reiseberichte:

2007 USA: quer durch den Nordwesten 2004 Kanada
Verbesserungsvorschläge?

Beschreibung

Der Wells Gray Provincial Park ist ein dicht bewaldeter alpiner Wildnispark in den Cariboo Mountains mit zahlreichen Wanderwegen zu abgelegenen Wasserfällen und Gebirgsseen, ein Eldorado für Naturliebhaber und ein ideales Gebiet für diverse Freizeitaktivitäten wie Kanu-, Boots- und Kajaktouren sowie zum Fischen, Vogel- und Tierbeobachten.
Ob für einen Tagesausflug oder für tagelange Expeditionen - der Park bietet sowohl für erfahrende Outdoor-Enthusiasten ebenso etwas wie für Gelegenheitswanderer und Genießer.
Neben saftigen Alpenwiesen sind hier erloschene Vulkane, Wasserfälle, Mineralquellen und Gletscher anzutreffen. Die niedrigeren Lagen werden von dichten Wäldern beherrscht. Hier findet man beeindruckende Exemplare von Zedern, Hemlock und Douglas Tannen, in der Nähe der Flüsse auch zahlreich Espen und Birken. Im Norden wird der Park von gletscherbedeckten Gipfeln eingeschlossen.
Die Tierwelt bietet neben dem Grizzlybären auch kleinere Tiere wie Biber, Wolverine und Wolf, sowie zahlreiche Wasservögel.

Am 28. November 1939 wurde das etwa 520km² Areal unter Naturschutz gestellt und nach Arthur Wellsley Gray, Minister of Lands für British Columbia zwischen 1933 und 1941, benannt. Zusätzlich zum Originalpark wurden später weitere Teile dem Park angegliedert.

Die meisten Wanderwege befinden sich im südlichen Teil des Parks, wo sich auch die meisten Besucher aufhalten. Die Wege sind gut ausgebaut und beschildert. Wer weiter nördlich hinauf will (jenseits des Clearwater Lake) oder sich an einer der vereinzelt anzutreffenden Offroad-Pisten versuchen möchte, ist auf den Gebrauch von Karte und Kompass angewiesen und sollte entsprechende Erfahrung in der Wildnis mitbringen. Informationen und Karten erhält man im Touristencenter in Clearwater. Es befindet sich an der Kreuzung vom Highway 5 und der Wells Gray Park Road.

Die einzige Zufahrtsstraße in den Hauptteil des Parks führt von Clearwater 47 km Richtung Norden und ist bis zum Parkplatz bei den Helmcken Falls geteert. Weiter nördlich zum Clearwater Lake führt nur eine unbefestigte Straße, die zwar für alle Fahrzeuge geeignet ist, allerdings sollten Wohnmobile aufgrund der Erschütterungen entsprechend vorsichtig fahren.
Die lange Straße ist auf jeden Fall lohnenswert, nicht nur wegen der bereits erwähnten Wasserfälle und Seen, zu denen sie einen führt, sondern auch wegen der vielen Tiere am Straßenrand, allen voran Bären, die gerne die schwach befahrene Strasse überqueren.

Auch im Winter ist der Wells Gray einen Besuch wert. Starke Schneefälle und die gemäßigten Temperaturen formen eine traumhafte Winterlandschaft und mit ein wenig Glück können die Helmcken Falls zu einem riesigen Eiszapfen gefrieren.
Karte Wells Gray PP

Sehenswertes

zum SeitenanfangWasserfälle

Spahats Falls

Nachdem man von Clearwater nicht mal die Hälfte der Strecke zum Parkeingang des Wells Gray PP zurückgelegt hat, liegen die Spahats Falls in einem eigenen kleinen Provinzpark am Wegesrand.
Mitten im Wald befindet sich ein weit in das Lavagestein gefressener, 120 m tiefer Canyon, der urplötzlich abbricht und aus dem der Spahats Creek herausschießt und rund 60 Meter in die Tiefe stürzt. Das ganze Bild erinnert an eine Kleinausgabe der Helmcken Falls. Genau der richtige Auftakt, bevor es zu seinem großen Bruder im Park geht.
Vom Parkplatz sind es etwa 5 Minuten zu Fuß bis zum Aussichtspunkt.

Dawson Falls

Die Dawson Falls bestechen durch ihre Breite und weniger durch ihre Höhe. Bevor der Murtle River sich den Helmcken Falls nähert, fällt er an dieser Stelle 18 Meter in die Tiefe, allerdings auf einer Breite von 91 Metern, was den Fällen auch den Spitznamen ,Little Niagara Falls
Dawson Falls im Wells Gray PP
Bevor sich der Murtle River den Helmcken Falls nähert, fällt er hier über die etwa 91 Meter breiten Dawson Falls.
Aufgenommen am: 31.05.2004
Dawson Falls im Wells Gray PP

Helmcken Falls

Die größten Touristenmaßen des Parks gruppieren sich am bekanntesten Wasserfall des Parks, den Helmcken Falls. Rund 137 Meter stürzt der Murtle River an dieser Stelle in die Tiefe.
Das besondere an den Helmcken Falls ist seine Form. Das Wasser schießt aus einem Felseinschnitt heraus und fällt im freien Fall in einen großen Kessel.

Der Parkplatz kann mit jedem Auto, Wohnmobil oder Bus erreicht werden. Von dort sind es nur wenige Schritte bis zum gut ausgebauten Aussichtspunkt. Wer sich mit diesem Anblick noch nicht zufrieden geben möchte, sollte ein Stück am Rand entlang Richtung Westen wandern, denn hier eröffnen sich nicht nur Blicke auf die gegenüberliegende, senkrecht hoch aufragende Felswand, sondern auch auf den Zusammenfluss von Clearwater- und Murtle River.
Helmcken Falls, Wells Gray PP
An dieser Stelle fällt der Murtle River rund 137 Meter in die Tiefe.
Aufgenommen am: 31.05.2004
Helmcken Falls, Wells Gray PP

Osprey Falls

Dieser Wasserfall liegt am Südende des Clearwater Lake.

zum SeitenanfangWanderwege

Helmcken Falls Trail

Dieser 4 km lange Weg südlich des Murtle River endet direkt oberhalb der berühmten Helmcken Falls. Die meiste Zeit verläuft er fast eben durch einen alten Wald entlang dem Fluss. Vor mehreren Jahren hat hier ein Sturm viele Bäume umgeknickt oder gefällt. Der Wald wurde so belassen, nur der Wanderweg wieder frei gesägt. Diesem Umstand verdankt der Weg ein richtig uriges Ambiente.
Mit der Zeit wird das Hintergrundrauschen immer lauter, bis man mit einem Mal an einer Felskante steht und die Ursache des Lärms erblickt: die 137 m hohen Helmcken Falls. Vorsicht ist geboten, denn es gibt keine Geländer. Man ist hier wesentlich näher am Geschehen als vom gegenüberliegenden Aussichtspunkt.
Etwas weiter den Weg entlang gibt es noch etliche geniale Gelegenheiten, die Fälle aus verschiedenen Perspektiven zu sehen zu bekommen.

Ray Farm Loop

Ein 6 km langer, einfacher Rundweg führt von der Ray Farm zur Ray Mineral Springs und am Alice Lake vorbei zurück zur Farm. Ein Großteil der Strecke führt durch Waldgebiet und über zahlreiche kleinere Bäche.
Die Runde kann an zwei verschiedenen Punkten begonnen werden: entweder direkt an der Farm oder an der Brücke über den Lone Spoon Creek.

Die Ray Farm ist ein typisches Beispiel für die Pioniergeschichte anfangs des 20. Jahrhunderts. Um 1900 haben sich hier John Ray und seine Frau Alice ihren Traum erfüllt und in der Einsamkeit angesiedelt. Bis 1946 bewirtschafteten sie die Gegend um ihre Farm.
Heute macht der Schauplatz einen eher herunter gekommenen Eindruck. Einige Blockbauten stehen noch, andere sind bereits in sich zusammengefallen. Schautafeln informieren über die ersten Siedler in dieser Gegend und ein paar Schritte von der Farm entfernt liegen John und Alice begraben. Das Grab kann man besuchen.
An der weiter entfernt liegenden Mineralquelle steigt aus einem kleinen Basin eisenhaltiges Mineralwasser auf. Die Quelle sieht aus wie ein kleiner Minivulkan, doch obwohl auch das Nass wie kochendes Wasser an die Oberfläche sprudelt, so ist es doch eiskalt.
Aussicht auf dem Ray Farm Loop
Aufgenommen am: 31.05.2004
Aussicht auf dem Ray Farm Loop
Ray Farm, Wells Gray PP
Aufgenommen am: 31.05.2004
Ray Farm, Wells Gray PP

Bailey's Chute / West Lake Loop Trail

Ein sehr beliebter Wanderweg, vor allem Ende August / Anfang September, wenn die Lachse meist vergeblich versuchen, die Stromschnellen der Bailey
Stromschnellen auf dem Clearwater River
Aufgenommen am: 31.05.2004
Stromschnellen auf dem Clearwater River
Stromschnellen auf dem Clearwater River
Die Stromschnellen befinden sich entlang dem West Lake Loop Trail am Clearwater River nördlich der Bailey's Chutte.
Aufgenommen am: 31.05.2004
Stromschnellen auf dem Clearwater River
West Lake am West Lake Loop Trail, Wells Gray PP
Aufgenommen am: 31.05.2004
West Lake am West Lake Loop Trail, Wells Gray PP

Lakeshore- / Chain Meadows Trail

Der Trail beginnt am Clearwater Lake Campingplatz, am Ende der Hauptparkstraße. Zuerst geht es recht eben etwa 5 km am Ufer des Sees entlang, bevor der Weg in einen satten grünen Wald abzweigt und sich zu einem Aussichtspunkt hoch über dem See windet. Immer wieder sind Spuren von Vulkanismus erkennbar und die Aussicht auf die umliegenden Berge ist grandios. Der Rest des insgesamt 15 km langen Wanderwegs verläuft hauptsächlich durch ein Waldgebiet, vorbei an den Osprey Falls, wieder zurück zum Campground.

Dragon's Tongue Trail

Diese 4 km (One-Way) Wanderung durchquert eine der jüngsten Lava-Formationen des Parks.
Interessant ist auch der Wald, den man direkt zu Anfang durchquert. Hier stehen viele abgestorbene Birken. Sie waren einst die ersten Bäume, die nach einem Waldbrand wieder aus dem Boden geschossen kamen. Unter ihrem Schutz konnten im Unterholz andere Baumarten wie die Zeder heranwachsen.
Danach sollte man sich einen Abstecher zu den recht wilden Sticta Falls gönnen, bevor es weiter hinauf zur etwa 7500 Jahre alten Lava auf der ,Drachenzunge

zum SeitenanfangAussichtspunkte

Green Mountain Viewing Tower

Eine für amerikanische Verhältnisse recht kleine und enge Passstraße führt zum wohl schönsten Aussichtspunkt des Parks hinauf (nicht für lange Wohnmobile geeignet). Wem der Parkplatz noch nicht hoch genug ist, kann noch die paar Stufen auf den hölzernen Aussichtsturm hinauf steigen.
Bei gutem Wetter hat man eine unvergleichbare Fernsicht über den kompletten Südteil des Wells Gray PP, auf den schönen in der Ferne glitzernden Mahood Lake oder sogar bis zum Pyramid Mountain. Ein unglaubliches Panorama. Hier oben bekommt man auch einen guten Eindruck darüber, wie weitläufig die Wälder hier sind: Bäume, Bäume, nichts als Bäume, soweit das Auge reicht, ohne ein einziges Haus ausmachen zu können.
Green Mountain Viewing Tower, Wells Gray PP
Aufgenommen am: 31.05.2004
Green Mountain Viewing Tower, Wells Gray PP

Foot Lake Trail

Foot Lake ist eigentlich nur ein weiterer der zahlreichen Seen im Park, aber wer sich schon die Mühe macht, zum Green Mountain Viewing Tower hinaufzufahren, der kann den Besuch hier oben noch gerne mit dieser kurzen Wanderung zum See abrunden.
Die relativ kurze Wanderung führt durch ein Waldgebiet und endet am Ufer des Sees, der wiederum von großem Baumbestand umgeben ist. Schöne Motive ergeben sich, wenn sich ein tiefblauer Himmel im Wasser spiegelt.

zum SeitenanfangSeen

Clearwater Lake

Zwei rund 22km lange, nebeneinander liegende Seen sind ideal für Kanu-, Kajak- und Motorbootfreunde. Kanufahrer können den angrenzenden Azure Lake über eine 500m lange Tragestelle erreichen.
Insgesamt stehen 16 Campingplätze zur Verfügung, ein idealer Ausgangspunkt, um einige der spektakulären Wasserfälle des Wells Gray PP zu besichtigen, z.B. den Rainbow Falls.
Zudem sind die Seen ein gutes Revier zum Forellenangeln.

Murtle Lake

Der Murtle Lake ist als größter "nur-Kanu" See in Nordamerika weltbekannt. Keine Motorboote sind auf dem landschaftlich malerisch gelegenen See erlaubt. Eingebettet in einem herrlichen Tal, weist der See eine durchschnittliche Breite von 3 km und eine rund 100 km lange Uferlinie auf. Die Größe des Sees macht ihn daher leider anfällig für stake Winde. Erhöhte Vorsicht ist geboten.
Der See kann von Blue River am Highway 5 aus über eine 27 km lange Schotterstraße erreicht werden. Ein Auto mit etwas mehr Bodenfreiheit wird wärmsten empfohlen. Vom Parkplatz sind es dann noch weitere 2,5 km Wanderweg bis zur Kanuwasserungsstelle.
Entlang dem Seeufer gibt es eine ganze Reihe Campingplätze sowie diverse Wanderwege, die vom See ins Hinterland starten, wie z.B. dem 5 km langen Strait Lake Trail, dem 7 km langen Wavy Alpine Trail, 7.5 km langen Central Mountain Trail, 4 km langen Anderson Lake Trail, 1.5 km langen File Creek Trail oder dem 5 km langen McDougall Falls Trail.

zum Seitenanfangweitere Fotos

Parkstraße im Wells Gray PP über den Murtle River
Aufgenommen am: 31.05.2004
Parkstraße im Wells Gray PP über den Murtle River
ein Bär neben dem Icefields Parkway
Aufgenommen am: 03.06.2004
ein Bär neben dem Icefields Parkway
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